FRANKFURT: Se up! VW:s folkvagn går igen

Tillbaka till framtiden! Folkan går igen! Här är Volkswagens recept på den moderna folkbilen - en 3,4 meter kort citybil med svansmotor, två bagagerum, löstagbara stolar och alla manövrering via pekskärm. Den heter Upp!



Flera av bilvärldens mest namnkunniga ikoner kommer från Volkswagen. Störst är förstås Bubblan, men Folkabussen och Golfen har också satt avtryck i automobilhistorien.
Nu försöker Volkswagen skapa folkbilen igen. I fokus i VW-montern i Frankfurt tronar bilen med mässans kortaste namn: up! Enligt tidens mode skrivs det med små bokstäver, och i pressmeddelandet alltid med utropstecken efter.
Volkswagen förklarar namnet med att det syftar på "uppbrott, aktivitet, dynamik och framtid".

Bild 363937

Volkswagens ny citybil står som koncept i Frankfurt och heter Up. KLICKA FÖR STÖRRE


VW Up är en konceptbil som enligt företagets tekniska utvecklingschef Ulrich Hackenberg är gjord för att sondera om mässpubliken tycker att den har samma potential som en gång Bubblan och Golfen. Underförstått: är responsen den rätta, får projektet klartecken.
Greppet att titta bakåt på Urfolkan och layouta morgondagens citybil med motorn bak, ger enligt konstruktörerna innerutrymmen som överträffar alla andra bilar med motsvarande yttermått: längd 345, bredd 163 cm. (Främsta konkurrenter är trion Citroën C1-Peugeot 107-Toyota Aygo och nya Fiat 500.)
Därtill kommer en inredning med unik flexibilitet, som får klasskamraterna att framstå som konservativt opraktiska.
Bild 363938

Världspremiären för VW:s citybil Up hölls i Frankfurt på måndagskvällen inför den samlade mediavärlden. Salongen öppnar för allmänheten på onsdag.


Volkswagen avslöjade inget om motorn vid världspremiären i Frankfurt på måndagskvällen. Det sades bara att drivkällan kan utvecklas med många olika tekniker som (underförstått) är miljömässigt och ekonomiskt försvarbara. Räkna med en två- eller trecylindrig diesel, motsvarande bensinmotor med turbo - kanske i kombination med en elmotor. Växellådan är automatisk och elektroniskt styrd.
Bild 363939

VW Up! är 345 cm lång och 163 bred. Hela bakpartiet utgörs av en stor glaslucka och där innanför finns ett bagageutrymme, ovanpå motorn. Även fram finns plats för bagage. KLICKA FÖR STÖRRE


Ansvarig för karossformen är VW-koncernens designchef Walter de Silva, som förklarar att Up-konceptet ingalunda är tänkt som någon dagslända. Varenda millimeter av formen är noga genomtänkt, och helheten ger en tydlig vink om formspråket hos kommande VW-modeller.
Plattformen för Up är för övrigt konstruerad för att kunna växa till en hel modellfamilj (enligt Volkswagens policy att maximalt dra nytta av utvecklingsarbetet bakom varje modell.) Vi kan ju gissa att citybilen kompletteras med en liten cabriolet, en minikombi och en "cross"-variant med diverse äventyrsattribut.
Bild 363940

VW:s designchef Walter de Silva (t v) har huvudansvaret för formen hos UP-konceptet. Här med VW-bossen Martin Winterkorn. KLICKA FÖR STÖRRE


Walter de Silva förklarar att formen hos Up anknyter till Urfolkan genom avsaknaden av grill, vilket också ger den en tydlig identitet. VW-emblemet i fronten är den enda komponenten på bilen som är blankkromad. Även baktill finns ett tydligt VW-märke, men här är det inbakat i den jättelika bakrutan - och blir indirekt belyst i mörker.
Trots att Up är en liten och relativt smal bil, ser den enligt designchefen ut att stå stadigt, tack vare en väl tilltagen spårvidd i förhållande till totalbredden: 142 cm. Det betyder att däcken fyller ut skärmbreddarna ordentligt, och till konceptbilens kraftfullhet bidrar hjuldimensionen: 18 tum. Därigenom har designteamet undvikit känslan av övertung småbil med ostadigt markgrepp.
Bild 363941

Allt onödigt är bortskalat. Precis som på gamla Bubblan. KLICKA FÖR STÖRRE


Invändigt går Up i samma minimalistiska stil som Citroëns konceptbil Cactus: allt onödigt har skalats bort. Men VW har behållit huvudinstrumenten framför ratten, alla presenterade på en enda åttatums bildskärm. Där finns hastighetsmätare, tankmätare med räckviddsangivelse samt en indikering för utsläppet av koldioxid i varje ögonblick.
Manövreringen av bilens övriga funktioner sker via en sekundär bildskärm med sju tums diameter. Den sitter i mitten för att kunna hanteras även av medåkaren i framsätet. Skärmen är av touch-typen, men så känslig att man bara behöver komma i närheten med fingret för att aktivera en funktion.
Hanteringen av funktioner som klimatanläggningen, ljudsystemet och telefonen har lösts på ett sätt som enligt VW är unikt intuitivt. Man bläddrar mellan funktioner med en "virtuell karusell" på skärmen och får på så vis fram olika symboler för klimat, ljud, telefon etc. "Det är lika spektakulärt som självförklarande", säger VW. "Och det fungerar i alla kulturer."
Dessutom kan skärmen känna igen handrörelser i olika riktningar, vilket ger snabbaktivering av ett antal vanliga funktioner.
Bild 363942

Stolarna består av lätta stommar som kan lyftas ut och vikas ihop. Stoppningen kan fyllas med luft och anpassas efter kroppsformen på den som sitter i stolen. KLICKA FÖR STÖRRE


Stolarna består av lätta konturerade stommar av plast, som enkelt kan tas loss och vikas ihop till ett paket som en större portfölj. Behöver man frakta riktigt stora saker, lyfter man ut de bakre stolarna och lägger dem i bilens främre bagageutrymme - smart!
Stolarnas tunna format i hopvikt tillstånd förklaras av att de är uppblåsbara, som luftmadrasser. Det gör samtidigt att de anpassar sig exakt efter den person som sitter i dem.
Volkswagen har inte angett någon tidpunkt på lansering av en seriebil, baserad på Up-konceptet. Men om man antar att plattformen är klar, bör detta kunna bli en färdig bil cirka 2010. Kanske presenteras den på nästa Frankfurtsalong, 2009.
Bild 363943

VW-konceptet Up får klartecken för serietillverkning om publikreaktionerna är positiva. Det är de sannolikt, och då kan vi räkna med att få se den färdiga citybilen runt 2010. KLICKA FÖR STÖRRE


Bild 363944

Stolarna kan lyftas ut och antingen lämnas hemma eller också placeras i det främre bagageutrymmet. KLICKA FÖR STÖRRE