Dan Wheldon död i Las Vegas Indy 300

Söndagens race i IndyCar-serien slutade i tragedi. I en våldsam olycka som omfattade 15 bilar i Las Vegas Indy 300 dog Dan Wheldon, 33 år, av sina skador. Dan Wheldon var en av seriens mest meriterade med 16 vinster, där ibland annat två gånger på Indianapolis 500.

 

Säkerhetsarbetet har kommit långt och motorsporten drabbas numera av relativt få dödsolyckor. Men tyvärr händer det fortfarande olyckor och när hastigheterna är höga blir konsekvenserna våldsamma. I söndagens IndyCar-race i Las Vegas omkom Dan Wheldon, 33 år, av sina skador. Det är den första dödsfallet i IndyCar efter att Paul Dana dog under träning på Homestead-Miami Speedway 2006.

Just banan i Las Vegas är kritiserad för sina höga hastigheter och under träningen kom de snabbaste bilarna upp i över 360 km/h. På filmbilderna här intill ser man hur händelseförloppet startar med att en förare tappar kontrollen och glider upp i muren, vilket fortplantar sig i hela det efterföljande startfältet och sammanlagt kraschar 15 bilar. Flera förare sa i intervjuer efteråt att kraschen i Las Vegas Indy 300 var den värsta de sett någonsin. Dan Wheldons bil har startnummer 77.

Två timmar efter kraschen deklarerade organisatörerna att Dan Wheldon inte överlevde de skador han ådrog sig efter att hans bil for upp i luften och kraschade i muren. I filmen längst upp ses hela förloppet. Filmen nedan visar kraschen i fler olika vinklar sett från bilarnas kameror. Allra längst ner finns en intervju med Dave Letterman efter årets vinst i Indy 500.

Dan Wheldon växte upp i England, blev "årets nybörjare" 2003 och utvecklades snabbt till en av IndyCar-seriens skickligaste förare. Totalt vann han 16 lopp, däribland två vinster på årets mest betydelsefulla tävling i Indianapolis 500. Dan Wheldon vann serien 2005. Dan Wheldon efterlämnar hustru och två små barn, två år och sju månader gamla.